Alchemia

Poezja rzeczywistości
Nauka
Icon science.svg
Musimy wiedzieć.
Będziemy wiedzieć.
  • Biologia
  • Chemia
  • Fizyka
Widok z
ramiona gigantów.
Układ okresowy, nieco uproszczony.

Alchemia lub Rumplestiltskinry , jest protonauka to był prekursor nowoczesności chemia . To jest mieszanka religia , mistycyzm i kilka praktycznych obserwacji. Wraz ze wzrostem popularności metoda naukowa względnie uproszczona podstawa alchemii przekształciła się powoli w lśniący samorodek czystości chemia .


Zawartość

Wierzenia

Trudno jest ustalić, w co ogólnie wierzyli alchemicy. Po pierwsze, nie zgadzali się ze sobą co do szczegółów tego, co zrobili. Ich książki były zdezorientowane i wprowadzające w błąd. Z jednej strony nie chcieli, aby ktokolwiek znał „tajemnice”, nad odkryciem których tak długo pracowali; z drugiej strony najprawdopodobniej i tak naprawdę nie wiedzieli, o czym mówią (to lepszy powód, aby zachować to w tajemnicy).

Można zebrać kilka ogólnych informacji. Cała materia oparta jest na czterech elementach - ziemi, powietrzu, ogniu, woda - i trzy esencje - rtęć , Sól , siarka. Nie mają one jednak żadnego podobieństwa do tego, co rozumiemy przez te terminy. Na przykład woda jest najczystsza Niebo . Na niebie jest woda, która nie jest tak czysta jak w Niebie, ale wciąż jest lepsza niż śmieci, które tu mamy, co jest tylko marną imitacją. Dotyczyło to wszystkich elementów i esencji. Zatem każdy eksperyment z użyciem tych substancji na Ziemi był w zasadzie od początku skazany na niepowodzenie.

Metale były prawdziwym ulubieńcem alchemików. Było siedem - złoto , srebro, rtęć , cyna, miedź, żelazo i prowadzić . Ponieważ jakikolwiek szanujący się kawałek mistycznej pseudonauki nie może być kompletny bez astrologia , metale miały swój odpowiednik na (znanych wówczas) „planetach” - tzw Słońce , Księżyc , Rtęć , Wenus , Marsz , Jowisz , Saturn odpowiednio.

Myląca nomenklatura była jednym z głównych problemów alchemii. Nawet współcześni chemicy mają problem z ustaleniem, co próbowali zrobić alchemicy. Kiedy alchemik odniósł się do „rtęci”, nie było jasne (prawdopodobnie celowo), czy miał na myśli metal, esencję czy planetę. Ponieważ „rtęć” była w każdym razie ogólną nazwą dla kilku związków rtęci, a także dla ciekłego metalu, trudno się dziwić, że alchemicy spędzili stulecia na pogoni za swoimi ogonami i nie robiąc nic pożytecznego.


Wszyscy wiedzą, że alchemicy chcieli transmutować metale, a konkretnie zamienić metale nieszlachetne w złoto. Widzieli metale jako należące do hierarchii, z prowadzić na dole i złoto na górze. Zamiana metali w ołów to sprawa trywialna (tak twierdzili), więc nie warto było o tym mówić. Celem było złoto. Uważali, że metale ulegają naturalnej transmutacji wewnątrz Ziemi. Przekonanie to zostało prawdopodobnie wzmocnione obserwacją, że kopalnie srebra często miały śladowe ilości złota. Myśleli, że złoto było częścią nieuniknionej przemiany srebra w złoto. Choć może to zabrzmieć dziwacznie, niewiele różni się od ludzi zakładających, że „czarne złoto” rośnie pod ziemią, zgodnie z olej abiotyczny teoria.



Alchemik próbował przyspieszyć tę „naturalną” transmutację w laboratorium. Oczywiście kamień Filozoficzny był kluczem do tego, aby ten proces działał. Jego wygląd był dobrze znany. To nie był kamień, ale biały proszek. Ten proszek zmieszany z eksperymentem alchemicznym spowodowałby transmutację. Różni ludzie twierdzili, że znaleźli kamień filozoficzny, ale ich twierdzenia były w pewnym stopniu niewiarygodne .


Dowód

Chemia rozpoczęła się od stwierdzenia, że ​​zmieni metale bazowe w złoto. Nie robiąc tego, dokonał znacznie większych rzeczy.
-Ralph Waldo Emerson

Jeśli drapiesz się w głowę, słysząc wyjaśnienie przedstawionej powyżej „teorii” alchemii, może to być spowodowane złym wyjaśnieniem. Bardziej prawdopodobne jest, że wyjaśnienie to jest całkiem niezłe, a alchemia po prostu nie miała żadnego sensu - przynajmniej dla współczesnych umysłów. W przeszłości istniał stały napływ mężczyzn (zawsze mężczyzn), którzy uważali za swoją misję marnowanie czasu na alchemię, pomimo braku sukcesów przez setki lat.

Alchemicy mieli kilka imprezowych sztuczek. Te, z ich alchemicznymi wyjaśnieniami, mogą pomóc wyjaśnić, jakie były zasady i jak je zastosowano. Poniższe eksperymenty pokazują, jak zinterpretowali takie wyniki:


  • Zwykłą wodę gotuje się w otwartym naczyniu; woda zamienia się w parę, która znika, aw naczyniu pozostaje biała sproszkowana ziemia. Wniosek - woda zamienia się w powietrze i ziemię. W rzeczywistości woda zawiera minerały, które pozostają po zagotowaniu; wrząca woda może również reagować z naczyniem.
  • Kawałek rozgrzanego do czerwoności żelaza umieszcza się w dzbanku wypełnionym wodą i trzyma się go nad misą zawierającą wodę; objętość wody maleje, a powietrze w dzbanku staje się ogniem, gdy włoży się do niego zapalony stożek. Wniosek - woda zmienia się w ogień. Współczesne rozumienie jest takie, że żelazo rozkłada wodę na tlen i wodór , który pali się po podpaleniu.

Te eksperymenty można wyjaśnić współczesną chemią. Niewtajemniczonym współczesne wyjaśnienia mogą wydawać się równie tajemnicze i ezoteryczne, jak te alchemiczne. Różnica polega na tym, że współczesne wyjaśnienia są konsekwencją dobrze zrozumiałych reguł, które mają proroczy i spójne wyniki po zastosowaniu do innych eksperymenty . Dla alchemika były to pojedyncze wyniki i nie miały związku z żadnym innym zjawiskiem. Co gorsza, wydaje się, że podobały im się te eksperymenty, ponieważ wydawało się, że tak potwierdzają ich wiarę w porządek świata, wzmacniając w ten sposób ich z góry przyjęte poglądy .

Lawrence Principe, profesor historii nauki i profesor chemii na Uniwersytecie Johnsa Hopkinsa, wrócił do oryginalnych traktatów alchemicznych i próbował odtworzyć niektóre z nich. Jego sukcesy obejmują:

  • Ulatniający złoto przez sublimację
  • Odtworzenie „kamienia bolońskiego”, który świeci w ciemności przez kilka minut po wystawieniu na działanie światła

Życie wieczne

Innymi głównymi ich troskami było znalezienie „lekarstwa” śmierć lub „eliksir życia” i znaleźć uniwersalne lekarstwo na wszystkie choroby lub „ panaceum ”. Dla tych, którzy nie mieli tyle szczęścia, by mieć eliksir, mogli spróbować zawiłych i nierealistycznych diet, takich jak ta sugerowana przez Arnolda de Villeneuve:

osoba, która chce w ten sposób przedłużyć swoje życie, musi dobrze się pocierać, dwa lub trzy razy w tygodniu, sokiem lub szpikiem kasji […] Każdej nocy, kładąc się spać, musi nakładać na serce plaster składający się z pewna ilość orientalnego szafranu, liści czerwonej róży, drzewa sandałowego, aloesu i bursztynu, upłynnionych w olejku różanym i najlepszym białym wosku. Rano musi go zdjąć i ostrożnie zamknąć w ołowianym pudełku do następnej nocy, kiedy trzeba go ponownie zaaplikować. […] Weźmie […] kurczaki, [… U] z tych ma karmić, zjadając jedną dziennie; ale wcześniej kury miały być tuczone specjalną metodą […]. Pozbawieni wszelkich innych pokarmów, aż prawie umrą z głodu, mają być karmieni bulionem z węży i ​​octu, który to rosół zagęszcza się pszenicą i otrębami.


Chociaż nie ma na to dowodów, można przyjąć, że co najmniej kilka osób zmarnowało czas i pieniądze na tak absurdalne przepisy, aby uzyskać życie wieczne .

Poszukiwaniewoda życiajednak spowodowało kilka form napoje destylowane , zakładając, że rzeczywiście sprzyjały one długiemu życiu i leczą choroby. Szczególnie wśród nich jest Chartreuse, który został wymyślony przez Francuski Mnichów i zawiera destylaty z ponad stu różnych ziół, z których większość uznano w XVI i XVII wieku za właściwości lecznicze. Mnichowie wydawali się następować: „Cóż, zamiast wielu indywidualnych lekarstw na znane dolegliwości i choroby, zapakujmy je wszystkie razem!”. w czymś, co byłoby prekursorem mniej smacznego, ale równie skutecznego współczesnego eliksiru znanego jako „NyQuil”.

Wkrótce inni alchemicy poszli w jego ślady - w rzeczywistości słowo „ whisky „pochodzi od wyrażenia„ woda życia ”w obu Irlandczyk i Szkocki Celtycki.

Sukcesy

To wszystko brzmi raczej źle dla alchemii, ale przyniosło kilka odkryć, które były - i są - warte zachodu. To prawda, że ​​to niewiele do pokazania przez ponad 1000 lat badań, ale dowodzi, że alchemia nie była całkowitą stratą czasu.

Oto niezaprzeczalne osiągnięcia alchemików; jedynym argumentem jest to, któremu alchemikowi udało się to zrobić i kiedy:

  • Podstawowe procedury chemiczne, w szczególności destylacja, w tym destylacja frakcyjna
  • Odkrycie fosforu, antymonu i bizmutu (chociaż dowód na pierwiastkową naturę tych metali przyszedł później)
  • Przygotowanie kwasu azotowego, solnego i siarkowego

Znani alchemicy

W większości alchemicy dzielili się na dwie grupy:

Nie trzeba dodawać, że generalnie byli traktowani z góry i nie ufali im. Mimo to alchemia była zbiorem wiedzy, którym przynajmniej zajmowało się wielu uczonych. Niektórzy z nich byli lepiej znani niż inni.

  • Izaaka Newtona był oczywiście najsłynniejszym alchemikiem. Najbardziej znany jest ze swojego matematyczny i optyczne osiągnięcia. Jego wkład w alchemię był minimalny.
  • Philippus von Hohenheim, alias Paracelsus, jest lepiej znany jako prekursor lekarzy niż jako alchemik. Jego wkład polegał na zastąpieniu jednej bardzo niebezpiecznej formy medycyny nieco mniej niebezpieczną formą. Dzisiaj zostałby zwolniony jako Kwak za jego bzdury.
  • Nicolas Flamel zyskał ostatnio ogromną sławę, gdy pojawił się w książce o Harrym Potterze. Według niektórych opowieści odkrył kamień filozoficzny, sfingował swoją śmierć i nadal żyje. Według innych, zbił fortunę jako komornik na wydaleniu żydowski bankierów i stał się nieśmiertelny, zakładając w swoim imieniu szkoły i szpitale.

Koniec

Alchemia tak naprawdę nigdy się nie skończyła; dorastał, nauczył się, jak powinien zachowywać się prawidłowo i przeszedł rebranding, nazywając siebie chemią. Początek tej zmiany nastąpił pod koniec XVII wieku, podobnie jak w przypadku wielu innych dziedzin nauki. Robert hooke trafił na falę mózgową skrupulatnego rejestrowania wszystkiego, co się wydarzyło, nawet odnotowując pogodę i pozycje planet. Ta ostatnia była odpowiedzią na element astrologiczny, ponieważ nikt tak naprawdę nie sprawdzał, czy ma on wpływ; po prostu założyli, że tak.

Trzeba powiedzieć, że chemia jest niezwykle skomplikowana i próbuje znaleźć jednoczące cechy dla wszystkich pozornych losowy zachodzące zmiany są bardzo trudne. Stare zasady elementów i esencji ustąpiły miejsca flogiston teorii na początku XVIII wieku. Była to ogromna poprawa, ponieważ chociaż błędna, uprościła ramy teoretyczne do tego stopnia, że ​​można było przeprowadzić znaczące eksperymenty w celu przetestowania teorii.

Teoria flogistonu została ostatecznie zniszczona przez Antona Lavoisiera w serii bardzo precyzyjnych eksperymentów. Wykonał opisane powyżej imprezowe sztuczki alchemików i dokładnie zważył wszystko przed i po reakcji. W ten sposób udowodnił, że wagi pozostały takie same i dokładnie kontrolował, co i jak reaguje. Albo Lavoisier był najlepszym eksperymentatorem wszechczasów, albo znał odpowiedź, zanim zaczął (prawdopodobnie oboje). Tak czy inaczej, alchemia oficjalnie umarła po jego eksperymentach i chemii w niesamowitym tempie. Niestety, obyło się bez Lavoisiera - po spotkaniu z Pani Guillotine w 1794 nie był w stanie kontynuować swoich badań.

Dzisiaj

Triumf metody naukowej nad alchemią to jedno z najbardziej imponujących zwycięstw w historii myśli. Jest kilku mistyków i retrospektywów, którzy starają się utrzymać stare ścieżki, ale alchemia - w swojej pierwotnej formie - jest w zasadzie nie żyje .

Fizycy złamali odwieczny alchemiczny sen o zamianie metali w złoto. Na przykład, aby zamienić ołów w złoto, potrzebujesz tylko akceleratora cząstek i ogromnego wkładu energii. Następnie bombardujesz jądra ołowiu, aż usuniesz 3 protony z jednego, pozostawiając złote jądro. W przypadku bizmutu proces jest łatwiejszy - nie konwersja, ale późniejsze wykrycie lub ekstrakcja niewiarygodnie małej ilości wyprodukowanego złota: naukowcy z Lawrence Berkeley National Laboratory, którzy próbowali tego, mogli wykryć obecność złota jedynie na podstawie sygnatury rozpadu radioaktywnego wytwarzane izotopy złota.

Alchemia w stylu średniowiecznym jest nadal praktykowana dzisiaj, ale jest to królestwo spirytualiści i korby tak jak Różokrzyżowcy . W Francja na początku i połowie XX wieku tajemniczy alchemik znany jako Fulcanelli i jego uczeń Eugène Canseliet osiągnął znaczny poziom rozgłosu dzięki umiejętnej autopromocji. Fulcanelli starannie pielęgnował atmosferę tajemnicy, a jego tożsamość pozostaje nieznana. Pod jego kierownictwem Canseliet rzekomo przekształcił 100 g ołowiu w złoto, chociaż kolejne próby powtórzenia tego procesu zakończyły się niepowodzeniem. Canseliet zdołał również połączyć alchemię z niemal magicznymi mocami współczesnej nauki, twierdząc, że wczesna wiedza o potencjale bomba atomowa w 1937 roku (jeśli wierzyć opowieściom). Fulcanelli najwyraźniej miał powiązania z renomowanymi naukowcami, w tym Jules Violle, który dokonał pionierskich pomiarów średniego słonecznego promieniowania elektromagnetycznego, a także Jacques Bergier, inżynier chemik i bohater Ruchu Oporu, który również pisał o okultyzmie.

Alchemiczne motywy i klasyczne elementy wciąż pojawiają się w anime i innych Kultura popularna . Alchemia pozostaje częścią cudowności Zachodnia magia ceremonialna , która nadal przypisuje planety klasycznym metalom.